Apprendre la Langue Française (Part 33): le nom – masculin ou féminin?


Source: french.about.com

There are some patterns in suffixes and word endings – certain endings tend to indicate masculine nouns, while other endings favor feminine nouns. These gender patterns are not fool-proof, but they can help you to figure out the gender of many French nouns.

Here are some suffixes that usually indicate masculine nouns, as well as some important exemptions.

1. -age
exceptions: la cage, une image, la nage, la page, la plage, la rage

2. -b

3. -ble
exceptions: une cible, une étable, une fable, une table

4. -c
exceptions: la fac (apocope, or short version for, la faculté)

5. -cle
exceptions: une boucle

6. -d

7. -de
exceptions: la bride, la merde, la méthode, la pinède; -ade, -nde, -ude endings

8.
exceptions: la clé, la psyché; -se, -te, -tié endings

9. -eau
exceptions: l’eau, la pleau

10. -ège
exceptions: la Norvège

11. -et

12. -eur
Note: this applies mainly to names of professions and mechanic/scientifical things; also see -eur on the feminine endings.

13. -f
exceptions: la soif, la clef, la nef

14. -i
exceptions: la foi, la fourmi, la loi, la paroi

15. -ing

16. -isme

17. -k

18. -l

19. -m
exceptions: la faim

20. -me
exceptions: une alarme, une âme, une arme, la cime, la coutume, la crème, l’écume, une énigme, une estime, une ferme, une firme, une forme, une larme, une plume, une rame, une rime; -mme ending

21. -ment
exceptions: une jument

22. -n
exceptions: la façon, la fin, la leçon, la main, la maman, la rançon; -son and -ion endings

23. -o
exceptions: la dactylo, la dynamo, la libido, la météo, la moto, la steno (most of these are apocopes of longer feminine words)

24. -oir

25. -one

26. -ou

27. -p

28. -r
exceptions: la chair, la cour, la cuiller, la mer, la tour (see feminine -eur)

29. -s
exceptions: la brebis, la fois, une oasis, la souris, la vis

30. -ste
exceptions: la liste, la modiste, la piste; names for people like un(e) artise, un(e) nudiste, etc.

31. -t
exceptions: la dent, la dot, la forêt, la jument, la mort, la nuit, la part, la plupart

32. -tre
exceptions: la fenêtre, une huître, la lettre, la montre, la rencontre, la vitre

33. -u
exceptions: l’eau, la peau, la tribu, la vertu

34. -x
exceptions: la croix, la noix, la paix, la toux, la voix

Here are some suffixes that usually indicate feminine nouns, as well as some important exemptions.

1. -ace

2. -ade
exceptions: le grade, le jade, le stade

3. -ale
exceptions: un châle, un pêtale, un scandale

4. -ance

5. -be
exceptions: un cube, un globe, un microbe, un tube, un verbe

6. -ce
exceptions: un artifice, un armistice, un appendice, le bénéfice, le caprice, le commerce, le dentifrice, le divorce, un exercice, un office, un orifice, un précipice, un prince, un sacrifice, un service, le silence, le supplice, un vice

7. -cé
exceptions: un crustacé

8. -e
exceptions: most countries and names that end in -e are feminine.

9. -ee
exceptions: un pedigree

10. -ée
exceptions: un apogée, un lycée, un musée, un périgée, un trophée

11. -esse

12. -eur
Note: This applies mainly to abstract qualities and emotions, except le bonheur, l’extérieur, l’honneur, l’intérieur, le malheur, le meilleur. Also see -eur on the masculine endings.

13. -fe
exceptions: le golfe

14. -ie
exceptions: un incendie, le foie, le génie, le parapluie, le sosie

15. -ine
exceptions: le capitaine, le domaine, le moine, le magazine, le patrimoine

16. -ion
exceptions: un avion, un bastion, un billion, un camion, un cation, un dominion, un espion, un ion, un lampion, un lion, un million, un scion, un scorpion, un trillion

17. -ique
exceptions: un graphique, un périphérie

18. -ire
exceptions: un auditoire, un commentaire, un dictionnaire, un directoire, un horaire, un itinéraire, l’ivoire, un laboratoire, un navire, un pourboire, le purgatoire, le répetoire, le salaire, le sommaire, le sourire, le territoire, le vocabulaire

19. -ise

20. -ite
exceptions: l’anthracite, un ermite, le granite, le mérite, l’opposite, le plébiscite, un rite, un satellite, un site, un termite

21. -lle
exceptions: le braille, un gorille, un intervalle, un mille, un portefeuille, le vaudeville, le vermicelle, le violoncelle

22. -mme
exceptions: un dilemme, un gramme, un programme

23. -nde
exceptions: le monde

24. -nne

25. -ole
exceptions: le contrôle, le monopole, le rôle, le symbole

26. -rre
exceptions: le beurre, le parterre, le tonnerre, le verre

27. -se
exceptions: un carosse, un colosse, le gypse, l’inverse, un malaise, un pamplemousse, un parebrise, le suspense

28. -sé
exceptions: un exposé, un opposé

29. -sion

30. -son
exceptions: un blason, un blouson

31. -té
exceptions: un arrête, le comité, le côté, un été, le pâté, le traité

32. -tié

33. -tion
exceptions: le bastion

34. -ude
exceptions: le coude, un interlude, le prélude

35. -ue
exceptions: un abaque

36. -ule
exceptions: le préambule, le scrupule, le tentacule, le testicule, le véhicule, le ventricule, le vestibule

37. -ure
exceptions: le centaure, le cyanure, le dinosaure, le murmure

Note: Obscure exceptions are not listed. To avoid, confusion, dual-gender nouns are not listed.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: