Apprendre la Langue Française (Part 29): les contractions


While contractions in English are optional, in French they are required. And these are the simple rules:

1. Words that are followed by a vowel, h muet (silent), or the pronoun y, drop the vowel and contract with the second word:

a. Single definite article: le, la

le + abricot = l’abricot
la + électricité = l’électricité
le + intérieur = l’intérieur
le + orage = l’orage
la + usine = l’usine
le + homme = l’homme

b. Single-consonant words that end in E muet: ce, de, je, le, me, ne, que, se, te

ce + est = c’est
de + histoire = d’histoire
je + habite = j’habite
je le + aime = je l’aime
je + y vais = j’y vais
je me + appelle = je m’appelle
il ne + est pas = il n’est pas
que + il = qu’il
il se + appelle = il s’appelle
je te + enverrai = je t’enverrai

Exception: when the first person singular subject pronoun je is inverted, it does not contract. For example:

Puis-je + avoir = Puis-je avoir
Dois-je + être = Dois-je être

c. The conjunctions puisque and lorsque

Puisque + on = Puisqu’on
Lorsque + il = Lorsqu’il

2. The prepositions à and de contract with the definite articles le and les and those forms of lequel.

à + le au
à + les aux
à + lequel auquel
à + lequels auxquels
à + lesquelles auxquelles
de + le du
de + les des
de + lequel duquel
de + lequels desquels
de + lesquelles desquelles

Note that la and l’ do not contract.

à + la à la
de + la de la
à + l’ à l’
de + l’ de l’
à + laquelle à laquelle
de + laquelle de laquelle

When le and les are object pronouns, rather than definite articles, they do not contract with à or de. For example:

Je lui ai dit de le faire. I told him to do it.
Il m’a aidé à les laver. He helped me wash them.

3. Contractions figèes – set contractions

aujourd’hui is a contraction of au + jour + de + hui that dates back to the 12th century.

d’abord in the first place, first of all
D’accord (d’ac) okay (OK)
d’ailleurs besides, moreover
d’après according to
d’habitude usually, as a rule
jusque is nearly always contracted: jusqu’à, jusqu’alors, jusqu’en, jusqu’ici, etc.
presqu’île peninsula
s’il si + il (if he/it)
s’ils si + ils (if they)

4. No contraction

h aspiré
Je hais, le héros, du homard

Un groupe de onze membres

Quand on vote, le oui indique…

presque (exception: prequ’île)
presque ici, presque impossible

la personne avec qui il parle…

si + elle(s)
si elle, si elles

la une (front page of a newspaper)

y at the beginning of foreign words
le yaourt, le yacht

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