Apprendre la langue Française (Part Treize) – french prepositions (3)

Source: French Language Guide

These are just a few of the many French prepositions that are commonly used.  Hopefully I can be able to post more as I go along.

9. (en)(in, on, to)

En is nearly always used directly in front of a noun, with no article.

il est en prison
he is in jail
j’habite en banlieu
I live in the suburbs

en août
in August
en 3 jours
in three days
en semaine
during the week

Like or as
Je te parle en ami
I’m speaking to you as a friend
Il agit en enfant
He’s acting like a kid

voyager en train
to travel by train
rentrer en taxi
to return by taxi

Condition or appearance
être en bonne santé
to be in good health
être en guerre
to be at war
être en pyjama
to be in pajamas

traduire en français
to translate into French
se déguiser en ….
to disguise oneself as….
transformer une salle en bureau
to change a room into an office

un pull en laine
wool sweater
une maison en bois
wooden house

10. (pour)(for)

Pour can be followed by a noun, pronoun, or infinitive. When it is followed by a noun or pronoun, it usually means for.

J’ai acheté un cadeau pour toi.
I bought you a gift.
Il l’a fait pour moi.
He did it for me.

Duration of future event
Je vais y habiter pour un an.
I’m going to live there for a year.
Il parlera pour une heure.
He will speak for an hour.

In favor of
Il est pour la peine de la mort.
He is in favor of the death penalty.
J’ai voté pour Chirac.
I voted for Chirac.

Il est parti pour Ottawa.
He left for Ottawa.
Voici le train pour Rouen.
Here’s the train to Rouen.

Point of view
Pour nous, c’est une bonne idée.
For us, it’s a good idea.
Il est tout pour moi.
He is everything to me.

Je suis condamné pour vol.
I was convicted of theft.
Ce magasin est fermé pour réparations.
This store is closed for repairs.

In place of / In exchange for
J’ai payé pour nous.
I paid for us.
Il doit signer pour moi.
He has to sign for me.

Un pour cent
One per hundred
Il fait chaud pour l’automne.
It’s hot for the fall.

11. (sans) – (without)

Sans is the French equivalent of without. It can express:

Il est parti sans moi.
He left without me.
Sans argent, c’est difficile.
It’s hard without money.
Elle est venue sans être invitée.
She came uninvited.

Sans mes amis, je serais triste.
If it weren’t for my friends, I’d be sad.

The equivalent of an adverb: sans + noun
un homme sans abri
a homeless man
une femme sans préjugés
an unbiased woman

12. (sur) – (on)

Sur usually means on.

tourner sur la gauche
to turn to the left
revenir sur Paris
to return to Paris

sur le stade, le marché
at the stadium, market
sur la chaussée, le boulevard, l’avenue
in the road, boulevard, avenue
il neige sur tout le Canada
it’s snowing all over Canada

Approximate time
arriver sur les six heures
to arrive around 3 o’clock
elle va sur ses 60 ans
she’s going on 60
sur une période d’un an
over a period / the course of a year

Proportion / ratio
trois fois sur quatre
three times out of four
un enfant sur cinq
one child in five
une semaine sur deux
every other week

Subject / topic
un article sur les roses
an article on roses
une causerie sur l’égalité
a talk on / about equality

13. (vers & envers) – (toward)

Vers and envers both mean toward, but in difference circumstances.

Vers means toward or around in time and space.
Nous allons vers Rouen.
We’re going toward Rouen.
Tournez vers la droite.
Turn to(ward) the right.
J’étais vers Provence.
I was around (near) Provence.
Nous allons vers midi.
We’re going around noon.
J’y vais vers la fin de la journée.
I’m going around the end of the day.

Envers means toward in a figurative sense.
Il est cruel envers ses chiens.
He is cruel toward his dogs.
Son attitude envers les enfants…
His attitude toward children…
Ses pensées envers l’argent…
His thoughts on money…


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